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以斯帖記第4章 PDF 列印 E-mail
2010/08/31
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以斯帖記4

1. 末底改知道所做的這一切事,就撕裂衣服,穿麻衣,蒙灰塵,在城中行走,痛哭哀號。 2. 到了朝門前停住腳步,因為穿麻衣的不可進朝門。 3. 王的諭旨所到的各省各處,猶大人大大悲哀,禁食哭泣哀號,穿麻衣躺在灰中的甚多。

4. 王后以斯帖的宮女和太監來把這事告訴以斯帖,她甚是憂愁,就送衣服給末底改穿,要他脫下麻衣,他卻不受。 5. 以斯帖就把王所派伺候她的一個太監,名叫哈他革召來,吩咐他去見末底改,要知道這是甚麼事,是甚麼緣故。 6. 於是哈他革出到朝門前的寬闊處見末底改。 7. 末底改將自己所遇的事,並哈曼為滅絕猶大人應許捐入王庫的銀數都告訴了他; 8. 又將所抄寫傳遍書珊城要滅絕猶大人的旨意交給哈他革,要給以斯帖看,又要給她說明,並囑咐她進去見王,為本族的人在王面前懇切祈求。

9. 哈他革回來,將末底改的話告訴以斯帖; 10. 以斯帖就吩咐哈他革去見末底改,說:11. 「王的一切臣僕和各省的人民都知道有一個定例:若不蒙召,擅入內院見王的,無論男女必被治死;除非王向他伸出金杖,不得存活。現在我沒有蒙召進去見王已經三十日了。」 12. 人就把以斯帖這話告訴末底改。 13. 末底改託人回覆以斯帖說:「你莫想在王宮裏強過一切猶大人,得免這禍。 14. 此時你若閉口不言,猶大人必從別處得解脫,蒙拯救;你和你父家必致滅亡。焉知你得了王后的位分不是為現今的機會嗎?」 15. 以斯帖就吩咐人回報末底改說: 16. 「你當去招聚書珊城所有的猶大人,為我禁食三晝三夜,不吃不喝;我和我的宮女也要這樣禁食。然後我違例進去見王,我若死就死吧!」 17. 於是末底改照以斯帖一切所吩咐的去行。

 

俗世聖徒─當危機迫在眉睫

第四章記述了一連串對話的經過和內容,可以分成幾個段落。1-8節記錄了末底改和猶大人知道此滅族的諭旨之後,一連串的反應,以及如何透過以斯帖的僕人請求以斯帖有所行動。這段經文可以說是9-17節的引言。9-17節記錄末底改說服以斯帖為猶大人求情的經過。經文中主要的張力是以斯帖為猶大人求情的意願。

民族危機

猶大人面對民族危機的反應─禁食、哭泣、哀嚎、穿麻衣躺在灰中,令人讀之不忍。末底改身為猶大人,也與眾民一同悲哀。在這危機時刻,末底改從原本是一位世俗化的猶大人,轉變成為一位徹徹底底與民族認同的猶大人。他的心中,只在乎如何保全整個民族的性命。當人的生命在穩妥之中,根本的民族認同和信仰價值似乎都可以擺在一邊。一旦重大的危機臨到,「我是誰」「誰是我的族人」的問題就變得特別的重要。末底改在民族危機中,深刻地體認到自己是猶大人,猶大的命運和他是不可分割的。若是他的族人被滅,他也不可能脫身。若是他的族人得救,末底改就會得救。末底改心中特別地難受,因為他知道,這一切災難的起頭來自他表明自己信仰和民族的立場。哈曼遷怒他的族人,使他的族人陷入滅族的危機中。末底改透過通報王后,將這民族的危機寄望在王后能夠稟告國王化解。

身份危機

以斯帖在這個時候面對雙重危機,一方面,他知道若不是王親自向他伸出金杖,隨意進入宮內見王室十分危險的(v. 11);另一方面,他需要在王面前表明自己的身份是一個猶大人,這對以斯帖來說,是一項冒險。以斯帖不知道他的身份是否能夠被王所接受。

以斯帖在這關頭需要決定他是否要表明他自己猶大人的身份。他要選擇和猶大人認同,還是要隱藏自己的身份。

末底改的話激發了以斯帖選擇認同的關鍵:

14. 此時你若閉口不言,猶大人必從別處得解脫,蒙拯救;你和你父家必致滅亡。焉知你得了王后的位分不是為現今的機會嗎?」

這句話促使以斯帖徹底地認同猶大人,他更清楚地明白自己身為王后原來是肩負著重要的使命,就是拯救上帝的百姓脫離毒手!

 

轉向神

以斯帖決定要在這個時候表明自己的身份,他決定不再隱藏自己。他在這個時候選擇轉向神。最特別的是,在猶大人的哀哭中,他們禁食禱告(43)。這樣的禁食,回應了約珥書212-14

耶和華說:雖然如此,你們應當禁食、哭泣、悲哀,一心歸向我。你們要撕裂心腸,不撕裂衣服。歸向耶和華─你們的 神;因為他有恩典,有憐憫,不輕易發怒,有豐盛的慈愛,並且後悔不降所說的災。或者他轉意後悔,留下餘福,就是留下獻給耶和華─你們 神的素祭和奠祭,也未可知。

以斯帖轉向神,也呼求神,他也請猶大人為他禁食禱告(416)。以斯帖開始認同自己猶大人的身份,開始從一個世俗的猶大人,轉變成為一個倚靠神的人。

在危機時刻,以斯帖選擇和自己受苦的族人認同,以斯帖選擇歸向神,向神禱告。這危機時刻,凝聚了所有猶大人的向心力,他們一起向上帝獻上禱告。

以斯帖在16節的話語,表明了她破釜沈舟的決心:

我若死就死吧!

這句話到今日持續激勵我們要為了主的緣故,願意付上一切的代價!

 

禱告

掌管萬有的主,你在每一個危機的時刻,與我們同在。當我們呼求你的時候,求你應允我們,顯明你的救恩。相信你必顯明你的救恩,使我們得著拯救。阿門。

 
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